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Météo- Les 8 bons comportements en cas de pluies méditerranéennes intenses

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Chaque année, les 15 départements de l’arc méditerranéen connaissent des épisodes de pluies intenses, pouvant conduire à des crues soudaines sur des territoires à forte concentration touristique : l’équivalent de plusieurs mois de précipitations tombe alors en seulement quelques heures. Les épisodes de pluies méditerranéennes se produisent principalement durant la période de septembre à mi-décembre.
Comprendre ce phénomène météorologique, adopter les réflexes de sécurité en cas de pluies intenses, c’est l’objet de cet article.

Les pluies méditerranéennes intenses, qu’est-ce que c’est ?

Il s’agit d’un épisode météorologique récurrent dans le sud de la France caractérisé par un niveau de précipitations très élevé en un temps réduit.
Les régions de France les plus exposées à des pluies diluviennes pouvant apporter plus de 200 litres/m2 ou plus (1 litre/m2 = 1 mm d’eau) en une journée se situent principalement en bordure de la Méditerranée, même si le phénomène a déjà été observé sur d’autres départements de la moitié sud de la France.
200 litres/ m2, c’est environ le tiers de ce qui tombe en moyenne à Paris en un an ! Lorsque cette quantité tombe sur une large étendue, le volume d’eau précipité est énorme.
Ainsi, trois à six fois par an en moyenne, de violents systèmes orageux apportent des précipitations intenses sur les régions méditerranéennes, du Roussillon à la Provence, en passant par la vallée du Rhône. L’équivalent de plusieurs mois de précipitations tombe en seulement quelques heures ou quelques jours.

15 départements de l’arc méditerranéen sont concernés : Alpes-de-Haute-Provence, Alpes Maritimes, Ardèche, Aveyron, Aude, Bouches-du-Rhône, Corse-du-Sud, Haute-Corse, Drôme, Gard, Hérault, Lozère, Pyrénées-Orientales, Var, Vaucluse.

Comprendre le phénomène

Pluies intenses : comprendre le phénomène

Ces épisodes méditerranéens sont liés à des remontées d’air chaud, humide et instable en provenance de la Méditerranée qui peuvent générer des orages violents, parfois stationnaires. Ils se produisent de façon privilégiée en automne, moment ou la mer est la plus chaude, ce qui favorise une forte évaporation. Plus la température de la mer est élevée, plus les risques de précipitations sont importants. L’arrivée d’air froid en altitude est également un élément concourant à l’intensification de la convection.

Au-delà de l’influence de la mer Méditerranée citée plus haut, les situations génératrices de fortes pluies cévenoles peuvent être de deux types :

  • Celles ou l’influence du relief est prépondérante : l’exemple cévenol illustre parfaitement l’influence du relief sur les régimes de précipitations. Lorsqu’une masse d’air chaude et humide, poussée par des vents de basses couches, vient buter contre une barrière montagneuse, elle se soulève le long du relief. Avec l’altitude, elle se refroidit et la grande quantité de vapeur d’eau qu’elle contient, se condense avant de finir par retomber sous forme de fortes précipitations. Les Cévennes ne sont pas le seul relief proche de la mer : des précipitations avec forçage orographique concernant également les Pyrénées, les Alpes ou la Corse. Ce lien fort avec le relief conduit souvent à des précipitations qui se concentrent sur un périmètre géographique réduit. le dernier épisode cévenol majeur de ce type date de novembre 2011, ou en 5 jours (du 1er au 5), les cumuls ont atteint les 1000 litre/m2 sur l’Ardèche.
  • Celles ou l’activité orageuse est principalement liée aux conditions météorologiques : ces systèmes orageux ne couvrent alors pas forcément des zones trés étendues, mais génèrent de très fortes intensités de précipitations (dépassant souvent les 100 litres/m2 à l’heure). Ils peuvent parfois se régénérer (on parle alors de cellules stationnaires) en créant une vaste bulle d’air froid de surface, qui agit alors comme un relief ou un obstacle, en soulevant la masse d’air toujours au même endroit. de tels épisodes ont été observés, par exemple, le 22 septembre 1993 à Aix en Provence ou encore le 1er décembre 2003 à Marseille.

Finalement ces forts cumuls peuvent atteindre plusieurs centaines de litres/m2 (200 litres / m2 en 24 heures et plus, avec une intensité horaire pouvant atteindre les 100 litres/m2), sur des bassins versant, ou le ruissellement peut se concentrer rapidement. Les cours d’eau gonflent et peuvent provoquer des inondations torrentielles avec des débordements importants. L’imperméabilisation des sols, en zone urbaine notamment, contribue à accentuer ces ruissellements.

Adopter les bons comportements

Le Ministère de l’Écologie, du Développement Durable et de l’Énergie a mis en place une campagne de sensibilisation des populations aux phénomènes et aux bons comportements à adopter en cas de pluies méditerranéennes intenses.
L’objectif de cette campagne est d’expliquer les conditions des épisodes méditerranéens, leurs conséquences en termes de précipitations, de ruissellement et d’inondation, ainsi que les dispositifs de vigilance et les comportements individuels qui sauvent.

Les 8 bons comportements en cas de pluies méditerranéennes intenses

  1. je m’informe et je reste à l’écoute des consignes des autorités dans les médias et sur les réseaux sociaux en suivant les comptes officiels.
  2. je ne prends pas ma voiture et je reporte mes déplacements.
  3. je me soucie des personnes proches, de mes voisins et des personnes vulnérables.
  4. je m’éloigne des cours d’eau et je ne stationne pas sur les berges ou sur les ponts.
  5. je ne sors pas : Je m’abrite dans un bâtiment et surtout pas sous un arbre pour éviter un risque de foudre.
  6. je ne descends pas dans les sous-sols et je me réfugie en hauteur, en étage.
  7. je ne m’engage ni en voiture ni à pied : Pont submersible, gué, passage souterrain... Moins de 30 cm d’eau suffisent pour emporter une voiture.
  8. je ne vais pas chercher mes enfants à l’école, ils sont en sécurité.
Les 8 bons comportements en cas d’inondations

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